— Michael Guggenheim

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Tag "Disasters"

Here is a new article, co-authored with Bernd Kräftner and Judith Kröll. Soon out as part of a nice special issue of Distinktion on the “medium is the message” edited by Michael Liegl and Elke Wagner, DOI: 10.1080/1600910X.2013.838977

 

abstract:

If the media of research figure in the constitution of the sociological phenomenon, how is it possible to find out how they do so? Drawing on Garfinkel’s idea of breaching experiments, we propose such an experiment to unearth the role of the media of sociology. The breaching experiment consists in an experimental setup to produce new disaster scenarios and accompanying forms of emergency provision. In the experiment, research subjects are asked to play in a sandbox with animal figures and other props to simulate disasters. The subjects are first asked to ‘build a world’, then to ‘turn the world upside down’, and finally to find an ‘emergency provision that would change the course of the disaster’. These plays are recorded with a purpose- built computer program and photographed and then transformed into fables and emergency provisions. The experiment breaks with three assumptions of media-use in sociology: First, sociologists use media exclusively for description, not creation of worlds. Second, sociologists do not tinker or produce their own recording technologies for specific research questions, but use existing ones, which define subdisciplines. Third, sociologists routinely rely on texts as the sole medium to represent the world.

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CSISP has now a new working paper series, and we (as the comparator) are working paper Nr. 1.

CSISP Working Paper Nr. 1, Goldsmiths, London, March, 2013

Joe Deville, Michael Guggenheim, Zuzana Hrdlickova:

Same, Same But Different: Provoking Relations, Assembling the Comparator (pdf)

This paper was originally written for our workshop on comparison, which we will hoepfully soon turn into a book.

This is how it starts:

Our experience of working on a comparative project entitled “Organising Disaster. Civil Protection and the Population”, trying to find the ‘same, same but different’ has directed our attention to two questions: Who or more appropriately what is the comparator? And how does the comparator affect a researcher’s relationship with the objects being compared?
Conventionally the term ‘comparator’ is understood as a standard against which an object is compared. However, in electrical engineering a ‘comparator’ is a device – now often a chip – that does comparison (figure 1). The comparator, in our appropriation of the word, is an actor that undertakes the work of comparison. It has to be assembled from diverse entities, according to specific forms of knowledge and expertise. In order to produce the comparative output, these assembled parts have to actively intervene and provoke relations between previously    inputs.

 

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This is the final performance of our project on Frederick’s sandtable (see here). Come and help us to find new forms of emergency provisons!

Francing with Frederick. A Civil Protection Exercise to Search and Abandon Emergency Provisions.
Thursday, 25th and Friday 26th of April, 19.30
Franz von Assisi Church, Mexikoplatz 12, 1020 Vienna.
Free entry.

„Oh Herr, in Deinem Arm bin ich sicher. wenn Du mich hältst, habe ich nichts zu fürchten. Ich weiß nichts von der Zukunft, aber ich vertraue auf Dich.“

Wie bereiten wir uns auf die grosse Überschwemmung vor? Wie auf den Zerfall der Gesellschaft? Indem wir einen Kuchen backen? Indem wir neue Freunde finden?  Indem wir einen Bunker bauen? Gar nicht?

Allgemeiner gefragt: Welche Notvorräte brauchen wir für welche Katastrophen?

Verfranzen mit Frederick ist eine kollektive Übung zur Findung und Entledigung von Notvorräten. Die Übung bildet den Abschluss von einem Forschungsprojekt mit dem Titel “Im Falle von….. Antizipatorische und partizipatorische Politik der Katastrophenvorsorge“. Das Projekt erforschte welche Katastrophenszenarien überhaupt in einer demokratischen Gesellschaft vorstellbar und diskutiert werden. Herkömmlicherweise werden solche Katastrophenszenarien von Experten in Ministerien entwickelt mit sogenannten Delphi-Methoden entwickelt. Das Problem dabei ist, dass diese Szenarien oft wenig überraschend sind, sowie über wenig demokratische Legitimation verfügen.

Um überraschendere und breiter abgestützte Katastrophenszenarien zu finden führten wir ein Experiment  mit ca. 100 Personen unterschiedlichen Hintergrunds durch.

Der Experimentalaufbau bestand aus einem Sandkasten auf einem Tisch und Tierfiguren sowie abstrakten Objekten. Die Spieler wurden aufgefordert im Sandkasten eine Welt zu erbauen und dann eine Katastrophe über diese Welt hereinbrechen zu lassen und schliesslich einen Notvorrat für diese Katastrophe zu erfinden.

Die Zivilschutzübung „Ver-franzen mit Frederick“ testet die in dem Experiment gefundenen Notvorräte auf ihre Brauchbarkeit: Jeder Notvorrat wird in einem eigenen Ritual getestet und anschliessend für entweder aufbewahrt oder vernichtet. Die Franz-von-Assisi Kirche ist der passende Ort für diesen Test: Sie ist benannt nach dem Heiligen, der es sich zum Prinzip machte, sich aller Notvorräte zu entledigen.

Das Forschungsprojekt und die  Zivilschutzübung sind gefördert durch einen “art(s) and science(s)” grant des Wiener Wissenschafts-, Forschungs- und Technologie Fonds (WWTF).

Ein Projekt von Shared Inc.

Konzept: Michael Guggenheim, Bernd Kraeftner, Judith Kroell,

Regie: Guillermo Luis Horta Betancourt

Mit Dank an: Pater Mario Maggi, Franz-von-Assisi Kirche Wien.

Forschungsprojekt:

Konzept: Michael Guggenheim, Bernd Kraeftner, Judith Kroell,

Mitarbeit: Gerhard Ramsebner, Isabel Warner

Das Experiment wurde mit freundlicher Unterstützung der Akademie Schloss Solitude in Stuttgart, dem Zentrum für Interdisziplinäre Forschung (ZiF) in Bielefeld, und der Franz-von-Assisi Kirche in Wien durchgeführt.

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The first talk on the new research project with Bernd Kraeftner and Judith Kroell. A Methods Lab Lecture at Goldsmiths, Sociology, Thursday 27 October, 5-7 pm Small Hall.

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